사회

“수십년만의 초강력” 허리케인 상륙 임박

미 남동부 ‘피난행렬’

대서양에서 발생한 초강력 허리케인 ‘플로렌스’의 미국 남동부 해안 상륙이 임박했다. 1000mm 폭우에 15미터 해일이 예상된다.

이 지역에 닿은 열대성 폭풍 가운데 수십 년 이래 가장 강력한 것으로 예측되는 ‘플로렌스’는 13일 밤이나 14일 오전 노스캐롤라이나를 강타할 것으로 예상된다. 이에 따라 노스·사우스 캐롤라이나, 버지니아 3개주에 이어 추가로 메릴랜드, 조지아 주와 워싱턴 DC에 비상사태가 선포됐고, 약 170만 명에게 대피령이 내려졌다. 12일 오후 5시 현재 플로렌스는 노스캐롤라이나 윌밍턴 615km 남동쪽에 있으며 노스·사우스캐롤라이나 해안으로 향하고 있다.
전날 최대 풍속 시속 140마일(225㎞)로, 4등급 허리케인으로 세력을 강화했던 플로렌스는 이날 최대 풍속 시속 120마일(195km)의 3등급 허리케인으로 다소 약화했다. 그러나 국립허리케인센터(NHC)는 플로렌스는 여전히 조지아 남부에서 버지니아 남부에 이르는 지역에 극도의 위험을 줄 수 있는 허리케인으로, 강과 저지대에 엄청난 피해를 미칠 홍수를 유발할 수 있다고 경고했다.

워싱턴포스트(WP)는 ‘플로렌스’가 지난 1989년 사우스캐롤라이나를 강타한 ‘휴고’ 이후 약 25년만에 가장 강력한 허리케인이 될 것으로 보인다고 보도했다. 미국 기상청에 따르면 이번에 허리케인 또는 열대성 폭풍 경보와 주의보가 내려진 지역에 사는 인구는 1천만 명에 달한다. 로이 쿠퍼 노스캐롤라이나주 지사는 기자회견에서 “준비할 시간은 끝났다”면서 “내 메시지는 분명하다. 재앙이 문 앞에 있고 이제 안으로 들어오고 있다는 것”이라고 말했다. 그는 대피령이 내려진 해안 지역에 아직도 머무르고 있는 주민들에게 “지금 당장 떠나라”면서 “당신은 당신의 목숨을 위험에 빠뜨리고 있는 것”이라고 강조했다. 버지니아는 대표적인 한인 밀집 지역으로, 한인 인구가 약 8만명 정도로 추산된다.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *