정치

강경화.폼페이오 29일 워싱턴서 회담

북미협상 재개 논의

강경화 외교부 장관과 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관이 29일 오후 워싱턴D.C. 국무부 청사에서 회담을 한다고 외교부가 27일 밝혔다.

외교부는 강 장관과 폼페이오 장관이 이번 회담에서 제2차 북미정상회담 이후 상황을 평가하고 향후 대응 방안을 논의할 예정이라고 설명했다. 강 장관은 같은 날 오전 뉴욕에서 열리는 ‘유엔 평화유지 장관회의’에 참석한 뒤 워싱턴D.C로 이동할 예정으로 알려졌다. 한미 외교장관이 만나는 것은 지난달 27∼28일 베트남 하노이에서 열린 제2차 북미정상회담이 결렬된 이후 처음이다.
이날 회담에서 양측은 최선희 북한 외무성 부상이 지난 15일 평양에서 한 브리핑에서 비핵화 협상 중단 가능성을 거론한 일과, 지난 22일 개성 남북연락사무소에서 북측 인력을 일시 철수시켰다가 사흘 만에 일부 복귀시킨 일 등 북한의 최근 행보와 관련한 분석을 공유할 전망이다. 특히 ‘일괄타결’을 선호하는 미국과, 단계적 합의 및 이행을 희망하는 북한 사이의 현격한 입장 차이가 지난달 정상회담에서 확인된 만큼 강 장관이 양측 입장을 절충할 아이디어를 제시할지 주목된다. 그와 더불어, 양국 외교장관의 만남이 한미관계에 이상기류가 있다는 설이 잦아드는 계기가 될지도 주목된다. 북미정상회담 결렬 이후 미국이 대북 제재망을 다지는 가운데, 한국이 개성공단·금강산관광 재개 등 남북경협 의지를 재확인하면서 대북정책을 둘러싼 한미공조가 삐걱거리고 있다는 관측이 나왔다.

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